Cuarenta partidos de Premier League: el mejor regalo de estas Navidades

La Premier League 2017-18 vivirá una nueva edición de la gran batalla de entrenadores.
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Javier Fonolla Carrillo

Estudiante de 4º de Periodismo en la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM).

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El menú intensivo de Premier League para estas próximas fechas tan señaladas arrancará hoy viernes, 22 de diciembre, en el Emirates Stadium – el Arsenal recibirá al Liverpool – y concluirá el miércoles, 3 de enero de 2017, en el mismo estadio – con un derby de Londres entre los Gunners y el Chelsea –; además, se jugarán dos de las jornadas más especiales de toda la temporada – la del Boxing Day y la de Año Nuevo –.

Como todo amante del fútbol sabe, la Premier League no solamente no se detiene por Navidad, sino que además intensifica su actividad. Y este año no iba a ser menos: la 1ª División del fútbol inglés resolverá, nada más y nada menos que cuatro de sus jornadasde la 19 a la 22, ambas incluidas – arrancando desde esta noche. O lo que es lo mismo: se disputarán cuarenta partidos en tan solo diez días.

A continuación, el menú que la Premier League propone para disfrutar del fútbol estas Navidades:

JORNADA 19

Viernes, 22 de diciembre de 2017

1) Arsenal v Liverpool (20:45)

Sábado, 23 de diciembre de 2017

2) Everton v Chelsea (13:30)

3) Brighton & Hove Albion v Watford (16:00)

4) Manchester City v AFC Bournemouth (16:00)

5) Southampton v Huddersfield Town AFC (16:00)

6) Stoke City v West Bromwich Albion (16:00)

7) Swansea City AFC v Crystal Palace (16:00)

8) West Ham United v Newcastle United (16:00)

9) Burnley v Tottenham Hotspur (18:30)

10) Leicester City v Manchester United (20:45)

JORNADA 20 (BOXING DAY)

Martes, 26 de diciembre de 2017

1) Tottenham Hotspur v Southampton (13:30)

2) AFC Bournemouth v West Ham United (16:00)

3) Chelsea v Brighton & Hove Albion (16:00)

4) Huddersfield Town AFC v Stoke City (16:00)

5) Manchester United v Burnley (16:00)

6) Watford v Leicester City (16:00)

7) West Bromwich Albion v Everton (16:00)

8) Liverpool v Swansea (18:30)

Miércoles, 27 de diciembre de 2017

9) Newcastle United v Manchester City (20:45)

Jueves, 28 de diciembre de 2017

10) Crystal Palace v Arsenal (21:00)

JORNADA 21

Sábado, 30 de diciembre de 2017

1) AFC Bournemouth v Everton (16:00)

2) Chelsea v Stoke City (16:00)

3) Huddersfield Town AFC v Burnley (16:00)

4) Liverpool v Leicester City (16:00)

5) Newcastle v Brighton & Hove Albion (16:00)

6) Watford v Swansea City AFC (16:00)

7) Manchester United v Southampton (18:30)

Domingo, 31 de diciembre de 2017

8) Crystal Palace v Manchester City (13:00)

9) West Bromwich Albion v Arsenal (17:30)

10) Tottenham Hotspur v West Ham United (*) (21:00)

JORNADA 22 (AÑO NUEVO)

Lunes, 01 de enero de 2018

1) Brighton & Hove Albion v AFC Bournemouth (13:30)

2) Burnley v Liverpool (16:00)

3) Leicester City v Huddersfield Town AFC (16:00)

4) Stoke City v Newcastle United (16:00)

5) Everton v Manchester United (18:30)

Martes, 02 de enero de 2018

6) Southampton v Crystal Palace (20:45)

7) Swansea City AFC v Tottenham Hotspur (20:45)

8) West Ham United v West Bromwich Albion (20:45)

9) Manchester City v Watford (21:00)

Miércoles, 03 de enero de 2018

10) Arsenal v Chelsea (20:45)

Tras superar dos obstáculos pre-navideños difíciles – le ganó al Manchester United (1-2) [para aumentar la diferencia de puntos entre el 1º y el 2º] y al Tottenham Hotspur (4-1) –, uno de los rivales más duros que se le presenta al Manchester City para estas fiestas es la visita a St James’ Park para medirse a un Newcastle United que no se encuentra atravesando su mejor momento: el club dirigido por Rafael Benítez lleva nueve jornadas sin ganar (no consigue los tres puntos desde el 21 de octubre). A pesar de ello, jugar en casa de los Magpies – uno de los templos del fútbol europeo – nunca ha sido fácil.

El City puede sentenciar media Premier League en estas navidades.

El City puede sentenciar media Premier League en estas navidades.

Los líderes actuales de la Premier League también viajarán hasta la capital londinense para jugar ante el Crystal Palace en Selhurst Park: los Eagles de Roy Hodgson no pierden desde el 5 de noviembre y, además, se han vuelto expertos en conseguir puntos gracias a goles anotados en las últimas jugadas de los partidos.

Los Citizens comenzarán recibiendo en el Etihad Stadium al AFC Bournemouth y cerrarán el período festivo en el mismo escenario, ante el Watford.

Tras haber perdido la oportunidad de recortarles tres puntos a sus vecinos Sky Blues en un duelo directo como fue el derby de Manchester – de ocho puntos de diferencia podrían haber pasado a cinco si hubiesen ganado, pero la distancia es actualmente de once –, al Manchester United no le queda otra que no perdonar ni un partido más y esperar que los de Pep Guardiola no se encuentren lúcidos estas vacaciones.

Los Red Devils tendrán su primer partido en el King Power Stadium contra un Leicester City que empezó mal la temporada, pero que fue mejorando con el paso de las jornadas y que, actualmente, se encuentran en un buen momento de forma.

El United intentará no alejarse de la lucha por la Premier League.

El United intentará no alejarse de la lucha por la Premier League.

La siguiente parada será Old Trafford, donde recibirán a una de las revelaciones de este curso: el Burnley de Sean Dyche, que sin hacer mucho ruido, ahora mismo se encuentra en puestos de Europa Leaguees 6º con 32 puntos –; también recibirán en el Teatro de los Sueños al Southampton en la siguiente jornada, con un Charlie Austin que está en un estado de forma espectacular.

Los de José Mourinho completarán sus cuatro compromisos en Goodison Park contra el nuevo Everton de Sam Allardyce: Wayne Rooney se las verá contra sus ex-compañeros.

La 1ª División inglesa se despedirá durante unos días con un duelo por todo lo alto: los campeones de la Premier League 2016/17 – el Chelsea – serán uno de los protagonistas en el último partido de las Navidades – un derby de Londres – cuando jueguen contra el Arsenal en el Emirates Stadium; Everton, Brighton & Hove Albion y Stoke City serán los otros tres rivales de los Blues.

Y si el partido de despedida va a estar bien, el que va a dar el pistoletazo de salida en el día de hoy no va a ser menos: Liverpool4º con 34 puntos – y Arsenal5º con 33 puntos – se verán las caras en un duelo directo.

A pesar de que los Reds empataron (1-1) ante el Everton en el derby de Merseyside – donde además de los tres puntos, también está en juego el orgullo –, el club entrenado por Jürgen Klopp está atravesando una etapa en la que los partidos los está resolviendo con bastante solvencia y goleadas; el Arsenal lleva unos últimos partidos muy irregulares y con victorias bastante ajustadas.

El Liverpool está en un buen momento para afrontar el maratón de la Premier League por navidades.

El Liverpool está en un buen momento para afrontar el maratón de la Premier League por navidades.

Otro de los partidos clave para los de Klopp será la visita a Turf Moor contra el Burnley; completan el calendario inmediato Swansea City AFC y Leicester City.

Además del importantísimo partido comentado frente el Liverpool, el Arsenal se enfrentará a dos derbis de Londres – ante Crystal Palace en Selhurst Park y Chelsea en Stamford Bridge – y pondrá rumbo a las Midlands para visitar The HawthornsWest Bromwich Albion –.

La zona caliente de la clasificación se encuentra bastante ajustada, con AFC Bournemouth16º con 16 puntos –, Stoke City17º con 16 puntos –, Newcastle United18º con 15 puntos –, West Bromwich Albion19º con 14 puntos – y Swansea City AFC20º con 12 puntos –.

(*) Tottenham Hotspur v West Ham United: este partido, que inicialmente iba a jugarse el 31 de diciembre tiene una nueva fecha – el 4 de enero –.